Consoles

Virtual Boy

Console da quinta geração dos videogames, o Virtual Boy foi uma aposta de Nintendo no mundo da realidade virtual. O console, que utilizava processador de 32bit, era na verdade um óculos, que através de espelhos existentes em seu interior, criava efeitos 3D para quem o jogava. O marketing da Nintendo dizia que o console era portátil.

 

Mostrado ao público em novembro de 1994, o console chamou atenção da mídia. Afinal, muitas empresas tentavam sem sucesso até então explorar a realidade virtual nos consoles. E dessa vez, quem chamou a responsabilidade foi a Nintendo, e fez isso através de um de seus maiores gênios: Gunpei Yokoi, criador de tesouros da empresa como o Game Boy. O console seria o primeiro portátil com processador de 32bit da história (isso seis anos antes do lançamento do Game Boy Advance). O nome provisório do projeto inclusive era VR 32.

 

Então em julho de 1995 o console chegava no Japão. Em agosto do mesmo era foi a vez do console desembarcar nos Estados Unidos. O console chegava com uma linha inicial de quatro jogos: Mario’s Tennis (jogo que acompanhava o console nos Estados Unidos), Red Alarm (jogo de nave), Teleroboxer e Galactic Pinball. Nenhum dos jogos demonstrava a tão falada realidade virtual que a propaganda do console anunciava.

 

Isso tem uma explicação: durante o desenvolvimento do console, diversas modificações foram feitas no hardware, para torna-lo mais acessível (financeiramente falando). A primeira foi a utilização de telas monocromáticas, que utilizavam as cores vermelho e preto. Utilizar telas coloridas jogaria o preço do console nas alturas e a Nintendo achou por bem baratear o console, que já não era muito barato – 180 dólares, menos que um console de mesa da época, mas bem mais que um portátil, como o Game Boy.

 

Outro grande problema foi na ausência de portabilidade, pois apesar do console ser basicamente um óculos, ele não era “vestido” no rosto do jogador como um. Para joga-lo era necessário utilizar um tripé que o acompanhava, onde o jogador o apoiaria em uma mesa plana e jogaria sentado em uma cadeira, com os ombros arqueados. Não era nada confortável.

 

Para piorar, o console causava em algumas pessoas enjoo, náusea, tontura e diversos outros efeitos desse tipo. Tanto é que a cada 15 minutos, o console entrava em um pause automático, para o jogador descansar a vista e a mente, algo inédito na história dos videogames. Além desses problemas, os efeitos 3D, que eram feitos com um jogo de espelhos que ficavam dentro do console e utilizando a conhecida técnica de “parallax”, ficaram longe do que era anunciado. Resumindo: era praticamente uma “irrealidade” virtual.

 

E quanto aos jogos? Outro quesito em que o console deixou bastante a desejar. A biblioteca disponível para ele é super pequena. Apenas 22 jogos foram lançados, sendo vários deles exclusivos do Japão. Entre os destaques, podemos citar Virtual Boy Wario Land – jogo que iniciou a série de jogos do anti-herói Wario, Mario’s Tennis – outro que também iniciou uma série de jogos de tênis com o bombeiro civil italiano, e que faz muito sucesso até hoje, e Teleroboxer – comumente dito como o jogo que mais trouxe a sensação de realidade virtual do console (ainda assim, muito aquém do que se esperava).

 

Diante de todos esses problemas, o Virtual Boy foi um dos maiores fracassos da história dos videogames e sem dúvida o maior da grande Nintendo. Ele também carrega o título de console da Big N que ficou menos tempo no mercado: seis meses no Japão e oito meses nos Estados Unidos. Estima-se que o console não vendeu nem 800 mil unidades, bem longe dos 1.5 milhão de consoles que a empresa estimava vender ainda em 1995.

 

Apesar de tudo isso, o console é tão ruim assim? Acredite: não é. O maior problema dele é que não entrega o que era prometido e isso já se mostrou fatal na história dos videogames (vide o Atari Jaguar, por exemplo). Mas ainda assim dá para se divertir com ele, além de ser um console extremamente colecionável e exótico.



Ano Lançamento: 1995

Data / Regiões de Lançamento:

Brasil
21/07/1995 - Japão
16/08/1995 - Estados Unidos

Fabricante: Nintendo


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